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Diez razones por las que amamos Lush

Lush Bilbao acaba de abrir hoy mismo sus puertas en plena Gran Vía de Bilbao, ante el regocijo de un montón de fans de la marca entre los que me incluyo. Pero antes de nada, debo hacer esta confesión abierta y sincera para que nadie se llame a engaño: me encantan los productos y la filosofía Lush, pero no trabajo con ellos, no me han pagado por escribir este post, ni tengo acciones de la empresa.

Es, sin más, una de mis pocas marcas favoritas. Así pues, este post pretende ser una forma de celebrar la apertura de Lush en Bilbao y explicar a quien no los conozca, por qué tienen tantos fans.

Para quienes no sepáis nada de Lush, se trata de una firma de cosmética británica basada en los ingredientes naturales y la confección manual de los productos. Su lema: ‘Cosméticos frescos hechos a mano’ (Hand freshmade cosmetics)

Lush acaba de abrir en Bilbao su tienda número trece, para regocijo de sus muchos fans.

Las diez razones por las que adoramos Lush

Lush acaba de abrir su tienda número trece en España en plena Gran Vía de Bilbao, en el número 6, frente al Corte Inglés. Entrar en una tienda Lush es envolverse en un universo de aromas que no dejan a nadie indiferente. Te cuento por qué.

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El equipo que te espera en la nueva tienda de Lush Bilbao.

1: Sus productos 

Vegetarianos, respetuosos con el medio ambiente y con los animales, confeccionados a mano con ingredientes frescos y naturales, auto-conservantes en muchos casos y libres de químicos en la mayoría. ¿Se puede empezar mejor?

La oferta de productos de Lush abarca desde los cuidados faciales y corporales, hasta productos para el cabello, geles y jabones de baño, pasando por perfumes y maquillaje. Pero, además de estar elaborados a mano con increíbles ingredientes, en Lush encontrarás algunos formatos realmente innovadores, como la pasta de dientes y el enjuague bucal en grageas, las hidratantes corporales para la ducha, los tónicos en pastilla, los champús en formato sólido, el protector solar en barra o las divertidas gelatinas de ducha…

Mascarillas frescas

Una de las 'barras' de mascarillas frescas de Lush.
Una de las ‘barras’ de mascarillas frescas de Lush.

En el apartado de cuidados faciales merecen mención especial sus mascarillas frescas, elaboradas con ingredientes tan sugerentes que parecen cremas para untar en el pan del desayuno: aguacate, papaya, extracto de cacao, plátanos, avena, espárragos, semillas de onagra, raíz de gingseng… son tan frescas que sólo duran unas semanas en la nevera.

Los productos para el pelo son otro de los best sellers de Lush: los suavizantes, acondicionadores, champús, mascarillas, sérums y sprays son realmente buenos. De hecho, Mark Constantine -uno de los dos fundadores de Lush- es tricólogo, especialista en problemas del cabello y el cuero cabelludo.

Un  universo en tu bañera

Bombas y burbujas de baño, geles y jabones son también una de las propuestas con más éxito de la marca. Los geles y jabones despliegan un rango de ingredientes y aromas que cautivan al bañista más austero, pero sus bombas y espumas de baño son una fiesta y están llenas de sorpresas. Por eso, en las tiendas Lush los dependientes suelen hacer demostraciones para los clientes, enseñando los muchos universos que puede contener una inofensiva bolita blanca con aroma a cerezo japonés… Algunas de las bombas y espumas de de baño tienen los mismos aromas que ciertos perfumes o cremas para el cuerpo de la marca.

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Algunos de mis favoritos Lush y muchos de ellos top sellers de la marca.

2: Los ingredientes

Los ingredientes de los productos de Lush son frescos y deliciosos: entrar en una de sus tiendas es entrar en un paraíso de aromas para todos los gustos. Elaboran sus creaciones con ingredientes orgánicos, con frutas y vegetales, aceites esenciales y elementos sintéticos seguros. Todos los ingredientes están indicados en los productos, al igual que su fecha de consumo preferente y el nombre de la persona que los ha elaborado. La mayoría de los productos Lush son aptos para veganos y vegetarianos y así se indica en los botes con la palabra ‘vegan’.

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Una muestra del etiquetado de Lush, con un dibujo de la persona que ha elaborado el producto, la fecha de elaboración y la fecha de consumo preferente.

3: La elaboración

Los productos Lush se elaboran a mano y con ingredientes de comercio justo, comprados a proveedores que comparten su filosofía y provenientes de fuentes éticas, para garantizar frescura y calidad. Se hacen a mano en tiradas que indican claramente la fecha de elaboración y de uso preferente. De esta forma garantizan a los clientes que son realmente frescos. En sus centros de elaboración no almacenan grandes cantidades de materias primas y se cuidan aspectos como la reducción de los desechos y el reciclaje.

4: El packaging y los nombres de los productos

Los productos Lush vienen contenidos en sus famosos botes negros reciclables si son cremas, o  sueltos en formato sólido, como es el caso de sus famosísimas bombas de baño o de sus fantásticos champús sólidos. Hay dos o tres tipos básicos de envases y son iguales para todos los productos, porque en realidad lo que importa es lo de dentro. En todo caso, se intentan evitar los botes siempre que sea posible con formatos innovadores.

Los nombres de los productos también son originales en Lush. Sólo tienes que echar un vistazo a su web o entrar en una de sus tiendas para ver que se toman su tiempo para nombrar sus productos con mimo y sentido del humor. Snow Fairy, Fresh Pharmacy, Gorgeous, Let The Good Times Roll,  Miles of Smiles, Angels on Bare Skin, Karma, God’s Breath, Death and Decay…

Cosmética fresca, divertida y de calidad para todos, con ingredientes orgánicos y de comercio justo, elaborada a mano y respetuosa con su entorno. 

5: Cosmética para todos

Lush tiene un montón de productos pensados para chicos y otros muchos que pueden usarse indistintamente, son unisex.  En mi baño hay, por ejemplo, una limpiadora para la cara y la barba llamada Kalamazoo -hecha a base de piña, aceite de almendras, aceite de jojoba y aceite de hueso de albaricoque- que me encanta: se la he gastado casi toda a mi chico porque nunca se acuerda de usarla.

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6: Su personal y sus políticas de RRHH

Da gusto tratar con la gente que trabaja en Lush. Son gente joven, muy amable, simpática y que parece disfrutar con lo que hace, lo cual es muy de agradecer.  Te asesoran en función de lo que estés buscando y lo que necesites, enseñándote la tienda entera si hace falta y  ayudándote a decidirte sobre los productos que te interesen.

Parece que en Lush las políticas de recursos humanos también son importantes. No podemos saber a ciencia cierta si todo lo que predican es absolutamente verdad, porque nunca hemos trabajado en Lush -ni tenemos acciones, palabra de honor-, pero los empleados parecen satisfechos y eso se nota en el trato con los clientes.

Lush asegura que no hace contratos basura, los salarios son iguales entre personas con la misma función, aunque sean menores de 21 años, y los empleados fijos tienen libre -y pagado- el día de su cumpleaños. No hay coches de empresa, pero sí bicicletas (al menos en UK), y las políticas son igualitarias en salarios y puestos: en Lush hay mujeres sentadas en la directiva y mujeres que conducen camiones del almacén a las tiendas. Según la firma, cada tienda tiene autonomía para hacer las campañas que considere oportunas en sus escaparates, teniendo en cuenta las opiniones del equipo de la tienda, que son quienes tratan con los clientes locales y saben qué demandan y qué es lo que más les puede gustar.

Hace tan solo unas semanas, el cofundador de la firma anunció también nuevos beneficios para los empleados que vayan a ser padres, con ausencias por maternidad y paternidad pagadas y horas libres para el cuidado de los hijos.

Estamos deseando conocer al equipo de Lush Bilbao porque seguro que son fantásticos y vamos a pasar muchos y muy buenos ratos en la tienda con ellos.

Las políticas de RRHH de Lush potencian la igualdad y la conciliación.

7: Ética empresarial

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El producto benéfico bandera de Lush, Charity Pot, ha cumplido ya diez años.

Lush es una empresa con una filosofía que se compromete con causas que consideran importantes. Se trata de una firma que no sólo no experimenta sus productos en animales, sino que lucha activamente contra estas prácticas, con su sello ‘Fighting animal testing’ (‘Luchando contra la experimentación en animales’). No trabajan tampoco con empresas que lo hagan y han donado millones de libras causas benéficas (3.8 millones en 2014). Además, implementan políticas de compra ética de los ingredientes que utilizan para sus productos.

Hay quien -siempre que se habla de ética social de las marcas-, mueve enérgicamente la cabeza y asegura que todas esas acciones son meras fachadas y que todas las compañías toman sus decisiones basándose solo en los beneficios. Estoy de acuerdo en  casi todos los casos, pero no en el de Lush. Aunque ellos no quieren definirse como una ‘compañía ética’ -les parece que hacer negocios sin dañar a los seres vivos y el entorno debería ser lo normal-, sus continuas campañas en favor de los animales, el comercio justo, las compras éticas, el colectivo LGTB, el acceso digital para todos, los derechos humanos o el medio ambiente, son más que una fachada, demuestran un compromiso real. No encontrarás muchas marcas tan activas socialmente como Lush.

Uno de sus productos, Charity Pot -una crema hidratante para el cuerpo y las manos- destina el 100% de los beneficios de sus ventas a causas benéficas (excepto impuestos).

Recicla cinco botes negros de Lush y te llevarás a casa una mascarilla fresca… por tu cara bonita.

8: Reciclaje

Otro de los compromisos empresariales de Lush es con el reciclaje, que no sólo practican, sino que incentivan también en sus clientes.  Porque si lleva a cualquier tienda Lush  cinco botes negros vacíos para reciclar, te regalan la mascarilla fresca que elijas. Si eso no es compromiso con el reciclaje, decidme qué lo es.

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Una muestra de los envases Lush: botes negros, botes transparentes y productos sin envase, que se pueden guardar en latas también reciclables.

9: Sus muestras

En Lush saben que sus productos son tan buenos que ofrecen muestras de prácticamente todos sus productos a todo el que quiera probarlas. Siempre he pensado que la razón de esta desbordante generosidad es que están completamente seguros de lo que hacen y de que existen muchas probabilidades de que te guste mucho lo que pruebes.

Antes, incluso su formulario de venta online ofrecía una selección de muestras para que pidieses lo que te apeteciese probar. Con la remodelación de la web, además de perderse todas las opiniones de clientes sobre los productos, quitaron la solicitud de muestras de los pedidos online… Secretillo: si indicas que tienes interés en probar algo en los comentarios, seguro que te lo mandan.

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10: Lush Kitchen: la cocina exclusiva y efímera de Lush

Cuando te gustan los productos de Lush, hay un lugar que se convierte en la meca de todo fan de la marca: la tienda de Oxford Street, en Londres. En esta flagship store -tienda emblema de la marca- se aloja la Lush Kitchen, el lugar donde Lush hace magia efímera. La ‘cocina’ Lush crea productos exclusivos que vuelan de su página web y de las tiendas, porque son ediciones limitadas, aunque algunas de esas ediciones vuleven de vez en cuando.

Lush Spa

No lo incluimos en nuestra lista de diez razones por las que nos encanta Lush porque todavía no hemos tenido la suerte -pero está en nuestra lista de deseos del año- de probar uno de sus tratamientos. El Lush Spa está situado en el piso superior de la tienda de la calle del Carmen, en el centro de Madrid. Hay diez propuesta de tratamientos distintos y al leer sus descripciones no sabrás por cuál decidirte. Quien los ha probado habla maravillas.

Si te animas a asomarte a la nueva tienda Lush en Bilbao para conocer esta marca de cosmética británica, estoy casi segura de que encontrarás un nuevo favorito. Aunque, por supuesto, hay gente a la que no le dice nada -cada uno tenemos nuestros gustos- y muchos creen que sus productos son demasiado caros. Yo siempre pienso en sus ingredientes, su calidad, su buen hacer y en su compromiso ético ambiental y social. Eso sí, avisado quedas de que puede crear adicción, porque sus productos, su imagen de marca, sus políticas y su forma de hacer negocios generan lo que la gente de marketing llamamos engagement: vamos, que crean fans.

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‘La canción de Bilbao’: una joya con una curiosa historia

¿Qué tienen en común Yves Montand, Boris Vian, Meryl Streep y Christopher Lloyd? La pregunta puede parecer extraña, pero os aseguro que la respuesta no lo es menos: la canción de Bilbao.

YvesMontand
Yves en sus mejores tiempos.

Nuestro amigo Alejandro M., hombre culto y de gran sensibilidad como artista que es, nos recomendó hace poco que escribiésemos un post sobre esta joyita-rareza, ‘La chanson de Bilbao’, una canción que no conocíamos y que en un primer momento pensamos que era un tributo que Ives Montand había dedicado a nuestra querida ciudad.  Montand, para los más jóvenes, fue un cantante y actor francés (nacido en Italia como Ivo Livi) cuyo éxito comenzó en los años 40 –cuando Edith Piaf lo descubrió para ella y para el mundo– y duró otros cuarenta años, hasta bien entrada la década de los ochenta.

Investigando para conocer el origen de esta composición y comprender por qué Ivo-Yves le dedicó una canción a Bilbao, nos hemos encontrado una fascinante historia que queremos compartir con todos nuestros newbies.

El bueno de Yves Montand, ídolo de masas en la Francia en los años 40 y galán de cine durante más de treinta años (trabajó en 31 películas en 45 años), publicó ‘La Chanson de Bilbao‘ en su álbum ‘Rengaine, ta rengaine‘. El LP, de aquellos de 33rpm, lo editó Philips en Francia en el año 1961 con la referencia B 76 536, e incluyó las canciones ‘La Chansonnette’,  ‘Mais si je n’ai rien’, ‘La chanson de Bilbao’ y ‘II n’y a plus d’apres’ en la cara A. La canción también apareció en un single, a 45rpm,  que Philips publicó en Francia también en el año 1961 con la referencia 432.581 BE. En la cara A, ‘La chanson de Bilbao’, abría el disco’.

“La vieja luna de Bilbao, que hace al amor bello, que nunca te falla y que es la más chula del mundo entero”. 

Vieille lune de Bilbao, que l’amour était beau.
Vieille lune de Bilbao, fume ton cigare là-haut.
Vieille lune de Bilbao, jamais j’te ferai dégaut.
Vieille lune de Bilbao, tu laches pas les poteaux.
Je n’sais pas trop si c’genre de truc vous aurait plu,
Mais c’était l’plus chouette,
C’était l’plus chouette,
C’était l’plus chouette
Du monde entier.

Resulta que, leyendo los créditos del álbum ‘Rengaine, ta rengaine‘ encontramos que la letra de La Chanson de Bilbao’ la escribió nada más y nada menos que Boris Vian, hombre renacentista, escritor, surrealista patafísico, músico de jazz -amigo íntimo de Duke Ellington- y parrandero incorregible, una notable figura del s. XX.

b.vian and d. ellington
No se sabe quién mira más embelesado a Duke, si la señorita de la foto o Boris.

Muchos no sabrán que la celebérrima (y preciosa) canción del grupo español La Unión, ‘Lobo hombre en París’, con letra de Nacho Cano, está basada en el relato ‘El Lobo-Hombre’ (Le Loup-Garou), del señor Vian. En 2007, el grupo revisitó su mayor éxito con este resultado, que sin duda chirriará -y mucho- a los amantes de la primera versión, uno de los clásicos inmortales del pop español.

Pero volvamos al tema. Boris Vian adapta la letra de ‘La Chanson de Bilbao’ del musical Happy End que escribieron Kurt Weill -otro genio de no te menees-, Elisabeth Hauptmann y Bertolt Brecht, y que se había estrenado en Berlín hacía treinta años, en 1929. Weill y Brech ya habían colaborado exitosamente en la conocida como ‘La Opera de los Tres Peniques’. Happy End fue también representado posteriormente en Munich (1956), Hamburgo (1957),  en el West End de Londres (1965). Y en todas esas ciudades sonó La canción de Bilbao.

“Robbing a bank’s no crime compared to owning one / Robar un banco no es ningún crimen comparado con tener uno”. Happy End, el musical.

La ‘Bilbao’s song’ abría y cerraba un musical que, en su reestreno en 1977 en Broadway consiguió tres nominaciones a los premios Tony y dos a los Drama Desk Awards, incluyendo el de mejor actriz para… ¡Meryl Streep!

MerylStreep
En sus tiempos mozos Meryl Streep ya partía el bacalao.

En una entrevista en radio (en inglés) que el programa This is Broadway le hizo a la Streep con motivo del estreno de la obra, ya la comparaban con la próxima Carol Lombard.  Hacía dos años que había salido de Yale y llegó al papel de la Teniente Lillian Holiday (Hallelujah Lil) de Happy End haciendo una sustitución. Oh, boy!

No es fácil olvidar la luna de Bilbao.
Allí vivió el amor, luna de aquel Bilbao.
Tantos deseos, tantos recuerdos
están con migo hoy, los llevo dentro.

Noches de amor, de diversión
cantando esta canción.

Y es que no hay lugar
donde uno pueda estar
tocando el más allá,
como en Bilbao.

backtothefuture
 El caso es que no era Meryl la que cantaba ‘La Canción de Bilbao’, sino otro viejo conocido de muchos adolescentes de los ochenta y de los amantes del cine en general: Christopher Lloyd. Si señores, el Dr. Emmett Lathrop Brown de la trilogía Regreso al Futuro (Back to the future, 1985), más conocido como Doc y protagonista con Michael J. Fox de una cinta considerada una obra maestra del cine juvenil.

En este pedazo de documento en vídeo, la ‘Bilbao’s song’ que Lloyd se cantaba en la representación de Happy End de Broadway en 1977. 

HappyEndHappy End volvió a representarse en San Francisco en el año 2006, con no muy buenas críticas. Pero por si en francés e inglés no fuera suficiente, volvamos a los orígenes, porque ‘La canción de Bilbao’ fue escrita y por supuesto también ha sido interpretada en alemán. Os dejamos esta versión de Ute Lemper que le devuelve su sabor cabaretero berlinés de los años 20.

Deportes vascos: están locos estos galos…

Los vascos son gente orgullosa de sus tradiciones. Y la verdad es que tienen motivos para ello. Sus deportes tradicionales son una de las manifestaciones de la cultura euskaldún más interesante y más llamativa para cualquier novato en Bilbao y en Euskadi. Con un poco de suerte es bastante fácil ver exhibiciones y competiciones tanto en las fiestas importantes  –la Semana Grande (Aste Nagusia en agosto) y la Feria de Santo Tomás (diciembre)–, como en los frontones de los pueblos y en la televisión local.

El deporte rey en Euskadi es la Pelota Vasca, un deporte que también se practica en el País Vasco francés (Iparralde) y en bastantes lugares de América latina. Generalmente lo practican dos o cuatro jugadores (en dos equipos) que golpean la pelota contra un frontón con una pared lateral a la izquierda, por turnos. Las distintas modalidades dependen de la medida del frontón (trinquete, frontón de 30 metros, de 36 metros y de 54 metros) y las especialidades las dictan los reglamentos aplicados, pero la más popular es la pelota mano, en la que los pelotaris golpean una pelota que pesa más de 100 gramos con la mano abierta. Huelga decir que la mano de un pelotari es más ancha que las autopistas alemanas.

Manos de pelotari.  Foto: @CONADE
Manos de pelotari.
Foto: @CONADE

La cesta punta  o jai alai, la más antigua y la más conocida a nivel internacional, se practica casi exclusivamente en Bilkaia y en torneos de verano en el País Vasco francés, siempre en frontones largos. Otras modalidades como el remonte, el xare o share (que se juega con una especie de raqueta de tenis), el frontenis y otras variantes americanas -hay muchos países de Latinoamérica donde se practican distintas modalidades– son menos populares y difíciles de ver en Euskadi.

Deportes rurales, los más espectaculares

Pero si la pelota es, sin duda, el deporte vasco de más éxito y con mayor número de seguidores, los deportes rurales (herri kirolak) son los que dejarán al novato boquiabierto al disfrutarlos en directo, aunque alguno recuerde haber visto a algún señor cortando troncos en la tele en aquellos lejanos tiempos en que los Messi de turno no eran los únicos dioses del deporte. Ver a un aizkolari (cortador de troncos) o a un harrijasotzaile (levantador de piedras) en acción es un espectáculo digno de ver y apreciar.

Los harrijasotzailes se dedican a levantar del suelo piedras que suelen pesar entre 100 y 300 kilos. El actual record está en manos de Mikel Saralegi, natural de Leiza, que en 2001 levantó 329 kilos. Las piedras pueden ser cilíndricas (las de menor peso entre 100 kilos y 125 kilos), cúbicas o rectangulares ( 125 kilos y 212,5 kilos) y esféricas o bolas (con pesos de 112,5 a 125 kilos).

Al mudarme a Bilbao, todavía recordaba de mi adolescencia el nombre de un famoso levantador de piedras, Iñaki Perurena, una leyenda de los 80 y 90 que se hizo conocido en toda España porque durante algunos años ostentó el record de levantamiento de piedra con una ‘chinita’ de 322 kilos. Con una sola mano, Perurena llegó a levantar 267 kilos de roca él solito. Me río yo de Asterix, aunque según parece a los escoceses, los islandeses, los alemanes del sur, los galeses y hasta a los japoneses tienen deportes o ritos tradicionales que implican levantar piedras pesadas.

levantador
Deportes Vascos, de Iñaki García Ergüin

Perurena fue el primer harrijasotzaile en levantar 300 kilos, casi dos veces su peso. También le gustaba probar a levantar una piedra de 100 kilos unas mil veces en cinco horas y escribir y recitar poesía, lo que hacen los bertsolaris. Hoy, sigue gozando de una fama incontestable en todo Euskadi, hace anuncios de un complemento alimenticio contra el colesterol y algunas exhibiciones de cuando en cuando, tiene un museo dedicado a la piedra y prepara a su hijo Inaxio, que parece ser digno sucesor del apellido Perurena. Un auténtico crack el señor Perurena.

Otro de los deportes que más he tenido la oportunidad de ver y disfrutar como Bilbao Newbie es el corte de troncos o aizkol jokoa, que parece devenir de la doméstica actividad del corte de leña. Las competiciones consisten en cortar una cantidad de troncos determinada, de un diámetro concreto en el tiempo estipulado.

Suelen competir varios deportistas a la vez y lo más llamativo es que, para cortar los troncos, los aizkolaris se suben encima y asestan hachazos a diestro y siniestro, siempre muy muy cerca de sus pies y de sus piernas. Sí, la tensión está asegurada. La competición más importante en este deporte es el ‘Hacha de Oro’ (Urrezko Aizkora), que se disputa cada año. Australia y Canadá son lugares donde también se practica este deporte, aunque sus pruebas suelen centrarse en medir la resistencia en lugar de la velocidad.

¡Bienvenidos!

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El Museo Guggenheim y la Ría de Bilbao

Esto es Bilbao para Novatos / Bilbao for Newbies, un diario de mi experiencia como habitante reciente de esta asombrosa ciudad.

Soy una periodista española que hace un año y medio se trasladó aquí desde su ciudad natal, Madrid. En este tiempo he aprendido a querer a esta increíble ciudad llena de arte, maravillosa comida, una herencia cultural antigua y rica, gente acogedora y grandes sorpresas.

Gente de todo el mundo viene a Bilbao a ver por sí misma cómo esta antigua ciudad industrial ha sido capaz de reinventarse y florecer de nuevo convirtiéndose en uno de los más importantes centros económicos, culturales y artísticos del norte de la península.  Mi propósito es ayudar tanto a los visitantes como a los nuevos ciudadanos de Bilbao a que descubran la ciudad, dándoles consejos e información útil que consiga que saquen lo mejor de esta fantástica ciudad.

Espero que encuentres este blog suficientemente útil, divertido  e interesante como para despertar en ti el deseo de visitar Bilbao si aún no lo conoces. Nos encantará verte por aquí.

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